Eine Einführung in die Digital Signage-Technologie und Geschäftsmodelle

Eine Einführung in die Digital Signage-Technologie und Geschäftsmodelle

So viel Software zur Auswahl

„Menschen, die nach Digital-Signage-Software suchen, haben fast zu viele Produkte zur Auswahl, da jeden Tag mehr Software hinzugefügt wird. All diese Optionen zu haben ist ziemlich nett, aber es ist auch ein kleines Problem.

Zum Beispiel hat Produkt „A“ vielleicht den richtigen Preis, aber es fehlen einige entscheidende Merkmale. Produkt „B“ ist zu instabil und erfordert ständige Aufmerksamkeit. Produkt „C“ ist einfach zu schwierig bereitzustellen und mühsam zu verwenden.

Zu viele Auswahlmöglichkeiten zu haben ist fast schlimmer als nicht genug zu haben. Sie können nicht mit all dem Schritt halten Digital-Signage-Software bereits auf dem Markt und Sie können nicht sagen, welche Ihre Aufmerksamkeit wert sind.

Was macht also eine digitale Beschilderungssoftware zur richtigen Wahl für Sie? Das versuchen wir im Folgenden zu beantworten.

Reden wir über die Grundlagen…

Hier sind die grundlegenden Bausteine hinter jedem Content-Management-System für digitale Beschilderung.

  1. Der Kellner
  2. Die Player-Inhaltswiedergabesoftware (oder das Wiedergabegerät)
  3. Die Content Manager-Benutzeroberfläche
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Die Digital-Signage-Server-Software

Every content manager has a server component. It’s basically the “brains” of the system that handles many important tasks like managing players, content, schedules and playback rules. Some content managers also include content design tools and software apps that let you create new media from scratch. These tend to be near the top of the scale in terms of usefulness because you don’t have to load another software application to perform basic content updates.

The best products are built on top of a robust database capable of handling complex data structures and multiple transactions efficiently. An inefficient database will impact productivity and cause instability so it’s important to consider your current and future needs. Look for digital signage software that scales easily and continues to be responsive as you add more players and users. The last thing you want is the software to slow to a crawl because there are too many users accessing the system.

Planen Sie die Einführung eines Big Players?

Denken Sie daran, eine große Anzahl von Spielern in mehreren Ländern einzusetzen? Betrachten Sie Produkte, die Unterstützung von Content Delivery Networks (CDNs). Dies ist die effizienteste Methode zur Bereitstellung von Inhalten für große Gruppen von Spielern, die über große Entfernungen verteilt sind. Suchen Sie nach Lösungen, die mit erstklassigen Hosting-Diensten wie Microsoft Azure, Rackspace und anderen bekannten Dienstanbietern kompatibel sind.

Aber wie sieht es mit der Zuverlässigkeit aus? Nun, die meisten Digital-Signage-Software products support single servers which is fine for small deployments and non-critical applications. However, a single server solution just won’t do if you’re an advertising network operator or in any other industry that requires 24/7/365 reliability. These types of businesses need a CMS product that supports multiple servers with load balancing so they can respond to local demand and ensure there are never any service interruptions.

Niemand möchte leere Bildschirme sehen, daher lohnt es sich, nach einer zuverlässigen Lösung zu suchen.

When evaluating digital signage products, it’s important to compare each server’s capabilities, their technical requirements and overall operating costs.

Was ist das Beste für Sie … vor Ort und selbst gehostet oder Cloud-basiert?

CMS-Server gibt es in zwei Varianten. Vor Ort und Cloud-basiert (auch bekannt als Software as a Service oder SaaS). Welche Version Sie wählen, hängt von Ihrem Geschäftsmodell, Ihrer Finanzierung, Ihren Wachstumsplänen usw. ab.

Leute, die Wert auf Sicherheit legen und die vollständige Kontrolle benötigen, sollten sich eine lokale (selbst gehostete) Lösung ansehen. Es ist eine Option, die im Voraus eine größere Kapitalinvestition erfordert, aber Sie haben die vollständige Kontrolle über Ihre Umgebung. Sie können beispielsweise wählen, wo Sie Ihre Software hosten und wie viel Sie in Hardware investieren möchten.

Eine On-Premise-Lösung ist sinnvoll, wenn Sie im Finanzsektor tätig sind, wo Sicherheit Ihr größtes Anliegen ist, oder wenn Sie als Cloud-Hosting-Anbieter für Ihre eigenen Kunden auftreten möchten. In diesem Fall hosten Sie den Server entweder in Ihren eigenen Räumlichkeiten oder Sie können sich für mehr Flexibilität auf eine gehostete/virtuelle Serverumgebung verlassen.

Cloud- oder SaaS-basierte Lösungen sind ebenfalls äußerst beliebt, da sie keine Vorabinvestitionen erfordern. Sie mieten die Software im Grunde genommen und müssen sich nicht um den Betrieb Ihres eigenen Back-End-Servers mit all den damit verbundenen Kosten und Komplexitäten kümmern.

Die Wahl ist klar, wenn Sie mit ein paar Bildschirmen beginnen. In diesem Fall ist eine Cloud-gehostete Lösung am sinnvollsten, da Ihre Kosten steigen, wenn Sie weitere Bildschirme und Standorte hinzufügen. Sie haben keine zusätzlichen Kosten für die Einstellung von technischem Personal, das Ihre Geräte babysittet, sodass Sie sich auf die wichtigeren Aspekte Ihres Unternehmens konzentrieren können. Es ist auch wichtig zu beachten, dass viele Anbieter von Cloud-Lösungen mit Ihnen zusammenarbeiten, wenn Ihre Anforderungen wachsen, um die Bereitstellungskosten unter Kontrolle zu halten.

Ist die Lösung anpassbar?

No software is perfect. In fact, most commercially available digital signage software products are designed for a large audience. It just makes good business sense. Software developers try and appeal to the widest possible market and offer products that will be broadly accepted.

Allerdings treten Probleme auf, wenn man mit dem Gesamtbild zufrieden ist CMS Lösung, aber Ihnen fehlt nur diese eine Funktion, die Ihre Produktivität steigern oder einen Wettbewerbsvorteil verschaffen würde.

Was passiert also, wenn Sie eine Funktion benötigen, die nicht verfügbar ist, oder die derzeit angebotenen Ihre Anforderungen nicht erfüllen? An dieser Stelle kommen Software Development Kits (alias SDKs) ins Spiel. Mit SDKs können Sie die Benutzeroberfläche eines Produkts umgehen oder integrierte Prozesse automatisieren, damit Sie Ihre Ziele erreichen können. Sie ermöglichen es Ihnen, das Standardprodukt „out of the box“ anzupassen und es zu Ihrem eigenen zu machen.
If this sounds like you then you should definitely consider digital signage products that offer software development kits or other means to manipulate the CMS server and make it perform the way you need.

Da für die Anpassung Zugriff auf den Back-End-Server erforderlich ist, stehen Benutzern von lokalen Servern SDKs zur Verfügung.

Die Fragen, die ich normalerweise stelle, wenn ich nach CMS-Serverprodukten recherchiere, sind:

  1. Ist die CMS-Datenbank in irgendeiner Weise eingeschränkt?
  2. Unterstützt der CMS-Server Lastenausgleich?
  3. Ist das Produkt einfach skalierbar?
  4. Welche Datenbanktechnologie steckt hinter dem Produkt?
    1. Gibt es Einschränkungen hinsichtlich der Anzahl der Benutzer und Spieler, die das System unterstützen kann?

THE DIGITAL SIGNAGE PLAYER IS IN CHARGE OF PLAYING BACK THE CONTENT ACROSS DISPLAYS

Digital-Signage-Player-Software comes in all sorts of “flavors”. There are apps built using HTML or Flash technologies while professional software applications are built using standard programming languages. The former are used mostly on “System on a Chip” (SOC) hardware embedded in LED flat screens and open source software while you will find proprietary software designed, marketed and sold for specific operating systems and player hardware.

LED-Anzeige Hersteller vermarkten aktiv SOC-basierte Digital-Signage-Displays, um ihren Marktanteil zu vergrößern. Durch die Einbettung der Player-Hardware in den Bildschirm können erhebliche Einsparungen erzielt werden, was die Kosten senkt und die Bereitstellung vereinfacht. Die Nachteile reichen von mangelnder Kompatibilität mit CMS-Software von Drittanbietern bis hin zu fehlender Unterstützung einiger gängiger Inhaltsformate. Die SOC-Player-Hardware wird jedoch ständig mit mehr Funktionen und verbesserten Wiedergabefunktionen verbessert. Ein großer Nachteil bei der Verwendung eingebetteter SOC/LED-Bildschirme besteht darin, dass Sie häufig mit der herstellereigenen CMS-Software feststecken, die in der Regel grundlegende Funktionen bietet und die Upgrade-Optionen einschränkt. In einigen Fällen ist Software der neueren Generation nicht immer mit älteren Bildschirmen kompatibel, was zu allen möglichen Problemen führt.

Things are improving as screen manufacturers recognize the advantages of opening up their hardware to more software products. Take for example the latest generation of SSO digitale Anzeigen that are powered by Google Android: Panasonic Af1, Philips D-line signage displays and many other brands.

Open Source vs. proprietäre Software

Im Digital-Signage-Land tobt ein Kampf. Dieser Kampf dreht sich um sogenannte Open Source (auch bekannt als „kostenlos“) und proprietäre Content-Management-Software. Einerseits erhalten Sie Software mit eingeschränktem Support und ohne echtes Unternehmen hinter dem Produkt. Auf der anderen Seite haben Sie kommerzielle Produkte, die über kostenpflichtige Softwarelizenzen oder feste monatliche Gebühren erhältlich sind.

Wenn kostenlos nicht „kostenlos“ ist

Freie Software basiert oft auf Flash- oder Web-Technologien, und wir können viele dieser Produkte auf Universitätsprojekte und kommerzielle Produkte zurückführen, die für die Open-Source-Community veröffentlicht wurden. Proprietäre Lösungen werden in der Regel für bestimmte Betriebssysteme oder sogar bestimmte Hardwareplattformen entwickelt.

Es ist wichtig zu beachten, dass kostenlose und Open-Source-Software versteckte Kosten hat. Beispielsweise erfordern diese Produkte möglicherweise zusätzliche Entwicklung, Anpassung und Tests, bevor sie in einem kommerziellen Projekt verwendet werden können. Support ist häufig über Online-Foren verfügbar, ohne dass ein spezielles Support-Team auf Benutzeranfragen reagiert.

It’s no surprise that open source digital signage products have become quite popular in the educational sector since students can act as their own support and development staff. However, most companies can’t afford to allocate internal resources to support these activities.

Warum kommerzielle Produkte immer noch regieren

Die Digital-Signage-Markt is one of the most competitive sector in the software industry so every year software developers invest millions of dollars into R&D. They do it to preserve market share and gain a competitive advantage over other commercial and open source developers. The ones who don’t innovate soon fall by the wayside and are replaced by more agile companies who are able to capitalize on new trends and emerging technologies. R&D budgets are the reason we see more innovative products come to market and this is only possible in the commercial software sector.

Kommerzielle Produkte haben in der Regel mehr Funktionen und sind einfacher zu verwenden. Sie sind oft stabiler als Open-Source-Produkte, einfach weil die Entwickler dedizierte Ressourcen haben, deren einziger Zweck darin besteht, ihre Software zu codieren, zu testen und zu optimieren.
Commercial software developers also benefit from close relationships with hardware manufacturers so you’ll often find products that are certified for use on specific PCs, Media-Player and display devices.

Bei der Beschaffung von a kommerzielle digitale Beschilderung Player-Software suchen Sie nach Produkten, die speziell für das vorgesehene Betriebssystem entwickelt wurden. Berücksichtigen Sie die Erfolgsbilanz und die F&E-Investitionen des Entwicklers, da dies ein wichtiger Indikator für die Qualität seiner Produkte ist.

Worauf Sie bei einem Digital-Signage-Mediaplayer achten sollten:

Digital-Signage-Software

Die Benutzeroberfläche des Content Managers

Die benutzerseitige Komponente jedes CMS-Produkts ist die Schnittstelle oder UI.

Well designed digital signage software products will tend to have a UI that is efficient and easy to use. A complex and obscure UI can kill a product, no matter how efficient the CMS server or how reliable the media player software. None of this will matter if your staff won’t touch the product.

If you’re researching various Digital sign software, do yourself a favor and spend some time testing the User Interface. Look for features that will save time when performing repetitive tasks or let you create content inside the app. Pay attention to products that are easy to install and maintain. Ask your vendor if the product you’re considering supports multiple devices and if you need to install additional software or apps to manage your content. Consider products that are delivered through a web based interface so there is no local software to install. These products tend to be more flexible since you can connect to the Content manager from any device whether it’s a PC, tablet or smartphone.

The popularity of live news sources and social media means you will need a product that supports external data sources like RSS feeds and other database formats. Make sure your chosen solution supports a wide range of data sources including social media. These features are becoming essential to any project.

Was macht eine gute Benutzeroberfläche aus?