El mejor software de señalización digital

El mejor software de señalización digital

La señalización digital existe desde hace unos 15 años y, desde entonces, hemos visto una explosión de productos de hardware y software desarrollados específicamente para este mercado. De hecho, la señalización digital se ha vuelto tan popular que, a veces, las líneas entre los productos diseñados para el entretenimiento del consumidor y los productos destinados al uso comercial son borrosas.

Industry observers will often point to the growing popularity of consumer-graded Android media player devices which can be found on every online store with many “freeware” apps that are promoted as digital signage products.
El usuario ocasional no puede distinguir entre un verdadero producto de señalización digital que está diseñado para proporcionar una reproducción de contenido confiable las 24 horas del día, los 7 días de la semana y un software de gama baja que es inestable e inadecuado para el uso a largo plazo. Es prácticamente imposible saberlo mirando anuncios en línea o leyendo búsquedas en la web.
Esto requiere un poco de investigación, así que comencemos.

Software de consumo frente a software de nivel profesional

In the world of software de señalización digital, you will find hundreds of products that aim to perform basically the same function: display scheduled content on one or more media player device connected to a flat panel display. This is literally the description of every software de señalización digital out there. However, just as all things in life, some of these products can be quite good while the rest aren’t really worth your time.

You must look for features that are normally found in professional-grade software, and consider how the software is made. Most of the software de señalización digital on the market is coded using interpreted or web based languages. At first glance, there’s nothing wrong with that. Interpreted languages are basically used for thousands of software products and it’s usually easier to code using that method. Also, there are lots of developers who are familiar with interpreted languages so it’s easier to find people to write software. However, interpreted languages have many drawbacks. First, they don’t have direct access to the player hardware’s components. Second, they aren’t as stable or reliable as the alternative coding method.

Muchos productos de software digitales todavía se escriben usando Adobe Flash y JavaScript. Estos lenguajes interpretados se usan comúnmente en la web, pero se están reemplazando lentamente porque son ineficientes y, a menudo, crean riesgos de seguridad. Es un hecho conocido que Flash ha sido el objetivo de los piratas informáticos durante años y Adobe está a punto de descontinuar el producto a medida que nuevas tecnologías web como HTML5 comienzan a reemplazar a Flash. El software de señalización digital que se ejecuta en esta plataforma deberá reescribirse por completo en otro idioma y es muy posible que estos productos terminen codificados en una combinación de HTML5, JavaScript u otra tecnología centrada en la web. Estos todavía son lenguajes interpretados, por lo que no habrá ningún beneficio real para los usuarios finales.

Professional-grade software de señalización digital se basa en la programación en lenguaje nativo. Este método tiene acceso a todas las funciones del hardware, incluida la unidad de procesamiento de gráficos (GPU). Con el software nativo obtienes un mejor rendimiento, una reproducción de contenido más fluida y un reproductor multimedia más confiable. Estas son todas las características que todo el mundo busca en este tipo de aplicaciones.

Digital signage players must play reliably year-round, 24/7 and perform at a very high standard. It’s a situation where stuttering video clips and blank frames are simply not tolerated, especially when customers are paying for advertising space or when a screen welcomes visitors in a venue.
El software nativo es el más eficiente porque opera a un nivel más bajo que el software codificado con un lenguaje interpretado. Estos hechos no son muy conocidos porque en realidad nadie habla de ellos.

Interfaces de usuario que a la gente le gusta usar

What good is reliable media player if end-users don’t like the CMS software interface (aka dashboard)? There are as many digital signage UIs as there are products. Your challenge is to find one that meets your end-user’s requirements. Most end-users look for:

  • Facilidad de uso
  • Flexibilidad
  • Una interfaz de usuario receptiva
  • Fiabilidad
  • Seguridad

Dashboards come in two “flavors”. There are traditional locally installed software applications and web-based dashboards that require no local software on the end-user side.

Locally installed software offers some nice advantages. These apps tend to be reliable and they use local databases on each end-user PC. End-users don’t need a constant internet connection and some offer powerful features such as content previews. On the other hand, locally installed software requires maintenance and you actually need to install the software on each and every computer you wish to use to manage your digital signage network. This can lead to other issues such as how many operating systems and hardware platforms are supported.

Las soluciones CMS de señalización digital basadas en web son claramente la tendencia moderna. No es necesario instalar ningún software local, por lo que cualquier persona puede acceder al sistema desde cualquier ubicación. Cuando el servidor CMS se actualiza, cada usuario obtiene las nuevas funciones porque se accede al software de forma remota y se administra de forma centralizada. Esto proporciona muchos ahorros a largo plazo, ya que hay menos software que mantener. Otro beneficio es que se puede acceder a la mayoría de los tableros basados en la web desde cualquier sistema operativo o plataforma de hardware que admita navegadores web. Algunos productos pueden requerir complementos para funcionar, pero la tendencia es pasar a entornos HTML5 para garantizar la mejor experiencia de usuario y el soporte más amplio.

El software de señalización digital moderno y profesional ha migrado principalmente a la web por estas razones.

Servidores back-end que escalan

El software del servidor de señalización digital es el cerebro de la operación. Con la migración a soluciones basadas en web y la popularidad del hardware de servidor virtualizado, el software de servidor de generación actual dependerá de algún tipo de base de datos SQL distribuida para confiabilidad y escalabilidad.

Deben evitarse los productos de primera generación que aún dependen de motores de bases de datos locales, excepto para las implementaciones más pequeñas. Las bases de datos locales solo admiten usuarios individuales y están limitadas a los recursos de la computadora host. En muchos casos, esta es la PC del usuario final que también sirve como estación de creación de contenido y ejecuta el tablero, sin mencionar un montón de otros programas. Estos productos de software de primera generación no están diseñados para la escalabilidad o para múltiples usuarios. A menudo, estos productos de software se instalan en una PC compartida a la que los usuarios acceden mediante algún tipo de software de acceso remoto. Esta no es una verdadera alternativa a una aplicación multiusuario donde cada usuario tiene acceso seguro y aislado a una base de datos SQL compartida.

Hablando de bases de datos. A medida que crecen las redes de señalización digital, también crece la importancia de tener un motor de base de datos escalable con una arquitectura moderna. De lo contrario, pronto notará que el CMS se ralentiza a medida que se agregan más usuarios, contenido y reproductores. Siempre llega un punto en el que un motor de base de datos ineficiente se convierte en un impedimento para la productividad. Nota esto cuando los usuarios finales cierran sesión constantemente en el servidor o si tienen que programar sus actividades cuando hay menos personas usando el sistema.

The top digital signage software products are designed to scale across multiple physical or virtual servers.  With these solutions, databases can be located on different servers than the CMS itself for better performance and increased security. The best software will also support content distribution networks (CDN) and server load balancing.

Software de señalización digital QL

Para resumir…

Estas son las características que debe buscar al investigar el mejor software de señalización digital.

  1. An efficient, native digital signage player software.
  2. Software de reproductor de señalización digital que cuenta con un perro guardián y alertas automáticas.
  3. Software de reproducción de señalización digital que es eficiente y no requiere dispositivos de alta gama.
  4. Software del reproductor que se puede actualizar automáticamente sin acceso directo al dispositivo de reproducción.
  5. Software de reproducción compatible con múltiples sistemas operativos (Microsoft Windows, Google Android)
  6. Software de reproductor compatible con múltiples tipos de hardware (PC, tableta, dispositivos de reproducción multimedia, pantallas equipadas con sistema en un chip).
  7. Panel de control de CMS que está basado en la web para instalaciones multiusuario.
  8. Un CMS de señalización digital con múltiples funciones que no requiere software local.
  9. Un CMS de señalización digital que admite múltiples sistemas operativos y de hardware.
  10. A servidor CMS que sea eficiente y escalable.
    • Admite bases de datos modernas (SQL).
    • Soporta servidores físicos y virtuales.
    • Admite múltiples usuarios, independientemente de su ubicación.
    • Admite servidores distribuidos, equilibrio de carga y redes de entrega de contenido.

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