¿Cuál es el costo del software de señalización digital?

¿Cuál es el costo del software de señalización digital?

¿Está pensando en implementar señalización digital pero no está seguro de los costos? Aquí hay algunos consejos útiles.

Think about the software first

La señalización digital se compone de muchos componentes. Una parte de hardware, una parte de software. Pero lo que la mayoría de la gente no se da cuenta es que su elección de software afectará muchos costos posteriores, incluido el hardware.

Este es el por qué…

Some digital signage software will only work with specific hardware platforms, like Windows PCs or Macs. PCs and Macs tend to cost more than comparable hardware devices running Android and similar operating systems. While it’s true that PCs are still the best choice for multi-screen installations, it’s no longer the case for single screen applications. In fact, PCs will always cost more than current generation Android based media players while offering little if any advantage. Today’s reproductores multimedia Android de nivel profesional superará a muchas PC con Windows y Mac para tareas tradicionales de señalización digital.

Android is a mature and efficient operating system that strips away a lot of unnecessary features you find in desktop operating systems. Señalización digital is a very focused application so a robust, efficient and thin OS is perfect for this task. On top of that, Android doesn’t add any extra cost to the reproductor multimedia hardware. Besides, Android comes pre-installed on a multitude of hardware products like tablets, smartphones, media players and System on Chip (SoC) displays.

PCs and Macs are mostly stand-alone devices that are produced in a smaller range of form-factors. Sure, we’ve all seen “PCs on a stick” but these devices tend to be underpowered, and unsuitable for dedicated señalización digital use. There are exceptions but they are far from the norm while the more common PC form factors, like NUC cases, are still a bit chunky compared to modern Android media players.

Si bien hay algunas pantallas que pueden acomodar una PC interna

It’s important to note, the larger the reproductor multimedia device, the more complex and expensive the installation will be. PC and Mac based media players can’t always be mounted behind the displays so extra cabling is required to move the unit into a more suitable, and secure location.

Consider the cost of the Operating System

Obtener una copia de Microsoft Windows es mucho más barato que antes, pero sigue siendo un gasto con el que debe lidiar cada vez que configura una nueva PC. Algunas personas lo llaman el "Impuesto de Windows" por una muy buena razón. Cada PC basado reproductor de señalización digital implemente necesitará una licencia paga de Windows, por lo que el costo aumentará con el tiempo. Puede que no sea un problema con implementaciones pequeñas, pero puede ser significativo cuando aumentan los envíos.

Macs buries the cost of the OS in their hardware prices but the total unit costs are even more expensive than your typical Windows PC, and you can’t shop around for a better deal. Therefore, you see a lot less Mac señalización digital deployments in the field. They are simply too expensive for most applications and offer very few benefits when used exclusively for digital signage.

Hidden costs

al investigar soluciones de software de señalización digital, no subestime estos costos ocultos:

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Facilidad de uso

La mayoría CMS de señalización digital products feature a dashboard that users interact with to manage and schedule their content. CMS solutions with the best dashboards require less training time so users become productive faster. Furthermore, the simpler the dashboard, the easier it is for in-house staff to train new hires.

These are real savings when compared with solutions that deliver overly complex user interfaces that require an extensive amount of training, or a technical degree to operate. These products may be less expensive to acquire up front but their long term operating costs can quickly add up and wipe out any savings.

Fiabilidad

Los costos de soporte pueden escalar rápidamente cuando se tiene en cuenta el tiempo de inactividad del sistema, las visitas in situ de los técnicos y el tiempo que se pasa en línea con los representantes técnicos. Estas son más que simples distracciones. El software de señalización digital poco confiable aumentará efectivamente sus costos operativos y, finalmente, reducirá sus ganancias.

Así es como pueden desarrollarse las cosas...

  • Los operadores de redes publicitarias sufren pérdidas cuando sus pantallas no funcionan. No pueden cobrar por anuncios que no se muestran, por lo que las pantallas inactivas afectan directamente los ingresos.
  • Retail store owners are affected when an expensive pared de video installation is blacked out in the middle of their store. Some retailers use señalización digital to communicate with customers and improve the shopping experience, but when displays go dark, people quickly notice. Sales stagnate, stock levels increase. You get the picture.
  • Restauradores que confían en tableros de menú digitales no pueden operar eficientemente si sus pantallas están caídas. Esto tiene un efecto negativo en la percepción del cliente que puede ir mucho más allá de cualquier inconveniente.

Cuando las pantallas bajan, te golpean desde ambos lados. Su personal pierde tiempo depurando problemas y sus ventas sufren.

Escalabilidad

A lot of folks who invest in digital signage expect to grow their network over time. They start with a few displays and if they have a good business plan, thinks will take off and they ramp up their deployments. This is when scalability comes into play. Digital signage software that won’t scale well can cause all sorts of pain. You experience reliability issues and user access problems. Eventually performance degrades completely and you face some hard choices. Scale back your network or switch to a different solution than can scale efficiently. None of these options are great, so it really pays to do your homework before you pick a software de señalización digital product and start running with it.

Look for software solutions that can be spread over many servers or that can work with content delivery networks (CDNs). Host your software on a scalable server platform. Make sure the database architecture that underpins the solution can support a growing number of users and reproductores multimedia.

Future proofing

Esta es una pregunta difícil. No requiere una bola de cristal, sino un proveedor que esté dispuesto a compartir su hoja de ruta de software. Requiere un cierto nivel de transparencia y voluntad de comunicar hacia dónde se dirige el producto.

Aquí hay algunas preguntas básicas, pero importantes.

  • ¿El proveedor está desarrollando software nativo optimizado para cada plataforma de hardware o está utilizando código interpretado?
  • ¿El software está basado en tecnologías y lenguajes de programación actuales?
  • ¿El proveedor está desarrollando productos para nuevos dispositivos?
  • ¿Están invirtiendo fuertemente en investigación y desarrollo para enfrentar los desafíos del mañana?
  • ¿La empresa está bien financiada y es financieramente sólida?

The product you are buying today must have a predictable software life expectancy. Otherwise, you may need to switch solutions when you least expect it, and incur expenses that you’re not ready for.

Cloud vs. On-Premise Digital Signage software

The main difference between Cloud and On Premise software de señalización digital es donde va tu dinero. Las soluciones en la nube no requieren ninguna inversión inicial significativa porque, de hecho, está arrendando el software. Con la mayoría de las soluciones basadas en la nube, paga una tarifa mensual por reproductor multimedia. Cuantos más jugadores implemente, mayores serán sus pagos mensuales. Es excelente para las empresas emergentes que no tienen suficiente efectivo disponible para comprar el software y el hardware de back-end. Sin olvidar el personal necesario para configurar las cosas y asegurarse de que el sistema funcione sin problemas.

Las soluciones On Premise cuestan más por adelantado, pero no hay tarifas mensuales recurrentes. Sin embargo, la mayoría de los proveedores de software ofrecen planes de mantenimiento y soporte que se facturan anualmente según la cantidad de reproductores implementados. Las soluciones On Premise son adquiridas principalmente por empresas bien establecidas que desean controlar todos los aspectos del sistema.

El tipo de solución que elija dependerá de muchos otros factores, como la necesidad de seguridad y privacidad, tener un plan de desarrollo de red agresivo o la necesidad de lidiar con restricciones financieras.