Marché, technologie et modèles de logiciels de signalisation numérique

Une introduction à la technologie d'affichage numérique et aux modèles commerciaux

Tant de logiciels à choisir

« Les personnes à la recherche d'un logiciel d'affichage dynamique ont presque trop de produits parmi lesquels choisir et de plus en plus de logiciels sont ajoutés chaque jour. Avoir toutes ces options est plutôt sympa, mais c'est aussi un peu un problème.

Par exemple, le produit « A » peut avoir le bon prix, mais il manque certaines fonctionnalités essentielles. Le produit « B » est trop instable et nécessite une attention constante. Le produit « C » est tout simplement trop difficile à déployer et pénible à utiliser.

Avoir trop de choix est presque pire que de ne pas en avoir assez. Vous ne pouvez pas suivre tous les logiciel d'affichage dynamique déjà sur le marché et vous ne savez pas lesquels méritent votre attention.

Alors, qu'est-ce qui fait qu'un logiciel d'affichage dynamique est le bon choix pour vous ? C'est ce à quoi nous tenterons de répondre ci-dessous.

Parlons des bases…

Voici les éléments de base de tout système de gestion de contenu d'affichage dynamique.

  1. Le serveur
  2. Le logiciel de lecture de contenu Player (ou périphérique de lecture)
  3. L'interface utilisateur du gestionnaire de contenu
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Le logiciel serveur d'affichage dynamique

Every content manager has a server component. It’s basically the “brains” of the system that handles many important tasks like managing players, content, schedules and playback rules. Some content managers also include content design tools and software apps that let you create new media from scratch. These tend to be near the top of the scale in terms of usefulness because you don’t have to load another software application to perform basic content updates.

The best products are built on top of a robust database capable of handling complex data structures and multiple transactions efficiently. An inefficient database will impact productivity and cause instability so it’s important to consider your current and future needs. Look for digital signage software that scales easily and continues to be responsive as you add more players and users. The last thing you want is the software to slow to a crawl because there are too many users accessing the system.

Vous planifiez le déploiement d'un grand players ?

Vous envisagez de déployer un grand volume de players dans plusieurs pays ? Pensez aux produits qui prennent en charge les réseaux de diffusion de contenu (CDN). Il s'agit de la méthode de diffusion de contenu la plus efficace pour de grands groupes de players répartis sur de grandes distances. Recherchez des solutions compatibles avec des services d'hébergement de classe mondiale tels que Microsoft Azure, Rackspace et d'autres fournisseurs de services bien connus.

Mais qu'en est-il de la fiabilité ? Eh bien, la plupart des produits logiciels logiciel d'affichage dynamique products support single servers which is fine for small deployments and non-critical applications. However, a single server solution just won’t do if you’re an advertising network operator or in any other industry that requires 24/7/365 reliability. These types of businesses need a CMS product that supports multiple servers with load balancing so they can respond to local demand and ensure there are never any service interruptions.

Personne ne veut voir des écrans vides, donc avoir une solution fiable vaut certainement la peine d'être étudié.

When evaluating digital signage products, it’s important to compare each server’s capabilities, their technical requirements and overall operating costs.

Qu'est-ce qui vous convient le mieux… sur site et auto-hébergé ou basé sur le cloud ?

Les serveurs CMS sont disponibles en deux versions. Sur site et basé sur le cloud (aka. Software as a Service ou SaaS). La version que vous choisirez dépendra de votre gabarit d'entreprise, de votre financement, de vos plans de croissance, etc.

Les personnes qui privilégient la sécurité et qui ont besoin d'un contrôle total devraient envisager une solution sur site (auto-hébergée). C'est une option qui nécessite un investissement initial plus important, mais vous aurez le contrôle total de votre environnement. Par exemple, vous pouvez choisir où héberger votre logiciel et combien investir dans le matériel.

Une solution sur site aura du sens si vous êtes dans le secteur financier où la sécurité est votre plus grande préoccupation ou si vous souhaitez agir en tant que fournisseur d'hébergement cloud pour vos propres clients. Dans ce cas, vous hébergez le serveur dans vos propres locaux ou vous pouvez compter sur un environnement de serveur hébergé/virtuel pour plus de flexibilité.

Les solutions basées sur le cloud ou SaaS sont également extrêmement populaires car elles ne nécessitent aucune dépense en capital initiale. Vous louez essentiellement le logiciel et vous n'avez pas à vous soucier de l'exécution de votre propre serveur principal avec tous les coûts et la complexité qui l'accompagnent.

Le choix est clair si vous débutez avec quelques écrans. Dans ce cas, une solution hébergée dans le cloud est la plus logique car vos coûts augmenteront à mesure que vous ajouterez plus d'écrans et d'emplacements. Vous n'avez pas à engager de personnel technique pour garder votre équipement afin de pouvoir vous concentrer sur les aspects les plus importants de votre entreprise. Il est également important de noter que de nombreux fournisseurs de solutions cloud travailleront avec vous à mesure que vos besoins augmentent pour vous aider à contrôler les coûts de déploiement.

La solution est-elle personnalisable ?

No software is perfect. In fact, most commercially available digital signage software products are designed for a large audience. It just makes good business sense. Software developers try and appeal to the widest possible market and offer products that will be broadly accepted.

Cependant, des problèmes surviennent lorsque vous êtes satisfait de l'ensemble CMS mais il vous manque juste une fonctionnalité qui augmenterait votre productivité ou vous donnerait un avantage concurrentiel.

Que se passe-t-il lorsque vous avez besoin d'une fonctionnalité qui n'est pas disponible ou que celles actuellement proposées ne répondent pas à vos besoins ? C'est à ce moment que les kits de développement logiciel (ou SDK) entrent en jeu. Les SDK vous permettent de contourner l'interface utilisateur d'un produit ou d'automatiser les processus intégrés afin que vous puissiez atteindre vos objectifs. Ils vous permettent de personnaliser le produit standard « prêt à l'emploi » et de vous l'approprier.
If this sounds like you then you should definitely consider digital signage products that offer software development kits or other means to manipulate the CMS server and make it perform the way you need.

Étant donné que la personnalisation nécessite un accès au serveur principal, les SDK sont disponibles pour les utilisateurs du serveur sur site.

Les questions que je pose habituellement lors de la recherche de produits de serveur CMS sont :

  1. La base de données CMS est-elle restreinte de quelque manière que ce soit ?
  2. Le serveur CMS prend-il en charge l'équilibrage de charge ?
  3. Le produit est-il facilement évolutif ?
  4. Quelle est la technologie de base de données derrière le produit ?
    1. Existe-t-il des limites quant au volume d'utilisateurs et de players que le système peut prendre en charge ?

THE DIGITAL SIGNAGE PLAYER IS IN CHARGE OF PLAYING BACK THE CONTENT ACROSS DISPLAYS

Un logiciel de lecteur d'affichage dynamique comes in all sorts of “flavors”. There are apps built using HTML or Flash technologies while professional software applications are built using standard programming languages. The former are used mostly on “System on a Chip” (SOC) hardware embedded in LED flat screens and open source software while you will find proprietary software designed, marketed and sold for specific operating systems and player hardware.

Les fabricants d'affichage LED commercialisent activement des écrans d'affichage dynamique basés sur SOC pour accroître leur part de marché. Il peut y avoir des économies importantes réalisées en intégrant le matériel du lecteur à l'intérieur de l'écran, ce qui permet de réduire les coûts et de simplifier les déploiements. Les inconvénients vont du manque de compatibilité avec les logiciels CMS tiers au manque de prise en charge de certains formats de contenu populaires. Cependant, le matériel du lecteur SOC s'améliore constamment avec plus de fonctionnalités et des capacités de lecture améliorées. Un gros inconvénient de l'utilisation d'écrans SOC/LED intégrés est que vous êtes souvent bloqué avec le logiciel CMS du fabricant, qui a tendance à offrir des fonctionnalités de base et à limiter les options de mise à niveau. Dans certains cas, les logiciels de nouvelle génération ne sont pas toujours compatibles avec les écrans plus anciens, ce qui crée toutes sortes de problèmes.

Things are improving as screen manufacturers recognize the advantages of opening up their hardware to more software products. Take for example the latest generation of SSO écrans numériques that are powered by Google Android: Panasonic Af1, Philips D-line signage displays and many other brands.

Logiciel open source vs logiciel propriétaire

Il y a une bataille qui fait rage dans le monde de l'affichage dynamique. Cette bataille s'articule autour des logiciels de gestion de contenu dits open source (alias "gratuits") et propriétaires. D'une part, vous obtenez un logiciel avec un support limité et aucune véritable entreprise derrière le produit. De l'autre côté, vous avez des produits commerciaux disponibles via des licences logicielles payantes ou des frais mensuels fixes.

Quand gratuit n'est pas "gratuit"

Les logiciels libres sont souvent basés sur des technologies Flash ou Web et nous pouvons retracer bon volume de ces produits jusqu'à des projets universitaires et des produits commerciaux qui ont été diffusés auprès de la communauté open source. Les solutions propriétaires ont tendance à être conçues pour des systèmes d'exploitation spécifiques ou même des plateformes matérielles spécifiques.

Il est important de noter que les logiciels gratuits et open source ont des coûts cachés. Par exemple, ces produits peuvent nécessiter un développement, une personnalisation et des tests supplémentaires avant de pouvoir être utilisés dans un projet commercial. L'assistance est souvent disponible via des forums en ligne sans équipe d'assistance dédiée pour répondre aux demandes des utilisateurs.

It’s no surprise that open source digital signage products have become quite popular in the educational sector since students can act as their own support and development staff. However, most companies can’t afford to allocate internal resources to support these activities.

Pourquoi les produits commerciaux dominent toujours

Le marché de l'affichage dynamique is one of the most competitive sector in the software industry so every year software developers invest millions of dollars into R&D. They do it to preserve market share and gain a competitive advantage over other commercial and open source developers. The ones who don’t innovate soon fall by the wayside and are replaced by more agile companies who are able to capitalize on new trends and emerging technologies. R&D budgets are the reason we see more innovative products come to market and this is only possible in the commercial software sector.

Les produits commerciaux ont généralement plus de fonctionnalités et sont plus faciles à utiliser. Ils sont souvent plus stables que les produits open source simplement parce que les développeurs disposent de ressources dédiées dont le seul but est de coder, tester et optimiser leurs logiciels.
Commercial software developers also benefit from close relationships with hardware manufacturers so you’ll often find products that are certified for use on specific PCs, médias players and display devices.

Lors de l'approvisionnement d'un affichage dynamique commercial logiciel de lecture, recherchez des produits développés spécifiquement pour le système d'exploitation prévu. Tenez compte des antécédents du développeur et de ses investissements en R&D, car il s'agit d'un indicateur important de la qualité de ses produits.

Ce qu'il faut rechercher dans un média player d'affichage dynamique :

logiciel d'affichage dynamique

L'interface utilisateur du gestionnaire de contenu

Le composant orienté utilisateur de chaque produit CMS est l'interface ou l'interface utilisateur.

Well designed digital signage software products will tend to have a UI that is efficient and easy to use. A complex and obscure UI can kill a product, no matter how efficient the CMS server or how reliable the logiciel de média player. None of this will matter if your staff won’t touch the product.

If you’re researching various Digital sign software, do yourself a favor and spend some time testing the User Interface. Look for features that will save time when performing repetitive tasks or let you create content inside the app. Pay attention to products that are easy to install and maintain. Ask your vendor if the product you’re considering supports multiple devices and if you need to install additional software or apps to manage your content. Consider products that are delivered through a web based interface so there is no local software to install. These products tend to be more flexible since you can connect to the Content manager from any device whether it’s a PC, tablet or smartphone.

The popularity of live news sources and social media means you will need a product that supports external data sources like RSS feeds and other database formats. Make sure your chosen solution supports a wide range of data sources including social media. These features are becoming essential to any project.

Qu'est-ce qui fait une bonne interface utilisateur ?